Een close call maakt duidelijk dat ISIS zijn laatste bolwerk niet gemakkelijk zal opgeven

Uit Zee.Wiki (NL)
Ga naar: navigatie, zoeken

Een close call maakt duidelijk dat ISIS zijn laatste bolwerk niet gemakkelijk zal opgeven[bewerken]

Door de VS gesteunde troepen worden geconfronteerd met felle tegenstand van ISIS in
  • Het onmiskenbare geluid van automatisch machinegeweer doorboorde de vroege ochtend, ergens vóór 7 uur 's ochtends. Hoewel het niet ongebruikelijk was om wakker te worden met de kakofonie van oorlog - of dat nu coalitietroepen waren vanuit luchtaanvallen of geweervuur - was dit anders.
  • Dagenlang reisde ik met strijders van de door de VS gesteunde Syrische Democratische Krachten (SDF), die een laatste offensief lanceerden om ISIS te verdrijven uit zijn enige overgebleven enclave in Syrië gedurende het weekend.
  • Sinds zonsondergang op zaterdag hadden de luchtaanvallen van de coalitie de laatste restanten van het zogenaamde 'kalifaat' van de jihadistische groep gestampt. Nu waren we verstrikt in een door oorlog verscheurd gebouw op slechts een kilometer van de stad waar SDF-strijders werkten om te bevrijden: Baghouz Al-Fawqani.
  • We klauteren naar het dak voor een beter uitkijkpunt. Er was weinig te zien, behalve explosies in de verte die een combinatie van luchtaanvallen en beschietingen leken te zijn vanuit de Amerikaanse, Britse en Franse posities naar de stad. Terwijl we toekeken, hoorden we ronden in onze richting komen. Zing kwam er een, toen nog een, dan nog een.
Door de VS gesteunde troepen worden geconfronteerd met felle tegenstand van ISIS in
  • Op deze koude winterochtend profiteerde ISIS van de mist bij het aanbreken van de dag om een tegenaanval uit te voeren. We doken achter een muur terwijl kogels boven ons hoofd bleven vliegen. De ochtend ervoor hadden coalitie luchtaanvallen elke mogelijke aanval onderdrukt. Maar nu leek het geweervuur te intensiveren.
  • De soldaten om ons heen werden geïrriteerd door de aanval. Een van hen stapte op een walkie-talkie voor meer informatie over de aanval. Toen schommelde een enorme explosie ergens in de buurt en begon grijze rook van de zijkant van ons gebouw op te blazen.
  • Terwijl we ons terugtrokken in het trappenhuis van het gebouw, drong het tot ons door dat we dreigden te worden overrompeld door ISIS - een van hun tactieken is om te omsingelen tijdens een aanval in plaats van van voren af te komen.
  • We wogen onze opties en besloten dat het tijd was om terug te gaan. We trokken ongeveer vijf kilometer terug naar een ander huis in een veiliger gebied om opnieuw te beoordelen, te ontbijten en thee te drinken. Toen we een maaltijd met de soldaten deelden, was het duidelijk dat hun eerdere vertrouwen in een snelle en gemakkelijke strijd werd geschud.
  • Tot maandagochtend leek de operatie op schema te werken. De eerste 24 uur van de strijd zagen weinig weerstand van ISIS en boeiden het vertrouwen van de SDF-jagers waarmee we reisden. Commandanten hadden ons via de thee verteld dat ze de stad zouden kunnen gebruiken voor maandag of dinsdag.
Canadese vrouwen komen uit ISIS
  • Maar de gebeurtenissen van de ochtend hadden een harde waarheid naar huis gebracht: ISIS zou het niet snel opgeven en de jagers zouden zeker niet snel verslagen worden.
  • Later op de dag kwamen we een verzamelpunt tegen waar mensen die de stad ontvluchtten, werden gecontroleerd, medische hulp kregen en voedsel en water kregen. Hier worden mannen gescheiden van vrouwen en ondervraagd om mogelijke ISIS-leden of sympathisanten te identificeren.
  • Het meest opvallende was het enorme aantal inwoners dat Baghouz Al-Fawqani verliet. Ik telde 21 vrachtwagens vol met mensen die bestemd waren voor vluchtelingenkampen. Een lokale official die het konvooi beheerde, schatte dat ongeveer 700 mensen zouden vertrekken.
  • SDF-functionarissen vertelden ons al dagen dat het totale aantal mensen in Baghouz Al-Fawqani slechts ongeveer 1500 inwoners bedroeg, met 500 ISIS-jagers - maar dat aantal is duidelijk veel groter. SDF-woordvoerder Mustrafa Belli vertelde me later dat ze het aantal burgers hadden onderschat en dat ze waarschijnlijk de duizenden hadden genummerd.
  • Een van de vluchtende burgers, een oudere vrouw, vertelde me dat de inwoners van de stad werden gebruikt als menselijke schilden. Een man die gevlucht was vertelde me dat de hele stad was beschoten en er was nog maar weinig onderdak. Een ander zei dat degenen die overbleven hun toevlucht namen tot het eten van het graan voor hun vee.
Terwijl ISIS kleiner wordt, keren Syriërs naar huis terug en ontdekken ze een woestenij
  • Toen ik naar ISIS vroeg, beschreef een bewoner vechters van over de hele wereld - sommigen leken Europees te zijn terwijl anderen Russisch en Tsjetsjeens leken te zijn, evenals anderen uit Centraal-Azië, zei hij.
  • Toen ik met deze uitgeputte en gedesoriënteerde stedelingen sprak, dacht ik terug aan de opmerking van de Amerikaanse president Trump dat hij hoopte in de komende dagen een overwinning tegen ISIS in Syrië te zullen aankondigen.
  • Zijn verklaring kan SDF-commandanten hebben gegalvaniseerd toen hun laatste offensief begon. Maar de realiteit is dat dit geen operatie is die op een tijdschema werkt. Het duurt zo lang als nodig is - misschien zelfs weken.
  • En terwijl het gevecht intensiveert en soldaten naar voren duwen, doet niemand op de grond voorspellingen meer.

Discussies[bewerken]

Verwijzingen naar deze pagina[bewerken]

Referenties[bewerken]